Voyage avec Christophe Colomb

Publication : octobre 1991
Mise en ligne : 19 avril 2008

Intéressante chronique d’été du Monde, en page 2. L’une d’elles, “La destruction des Indes” du 15 août - jour religieux s’il en fut - est édifiante, ou plutôt effarante.

Il s’agit évidemment des Indes des Indiens d’Amérique, ainsi nommés parce que Colomb croyait arriver en Inde. Pierre Chaunu tient pour proches de la vérité les chiffres de Bartolomé de Las Casas [1]. En ce qui concerne l’île d’Haïti, baptisée par Colomb Hispanolia : elle comptait 3 millions d’habitants en 1492, et seulement 200 en 1542. L’historien américain W. Borah révise ces données en hausse : 7 à 8 millions d’âmes en 1492, 3,7 quatre ans plus tard, 65.800 en 1510, 250 en 1540. Toutes les Antilles furent logées à la même enseigne. Laissons la parole au Monde :

“Sur le Continent, au Mexique, dont Hernan Cortès commence la conquête en 1519, la chute démographique est similaire : sur le plateau mexicain, 95 % de la population autochtone disparait en soixante ans. Borah avance les calculs suivants : 25,2 millions d’habitants en 1518, 16,9 en 1532, 7,4 en 1548, 2,6 en 1568, à peine plus d’un million en 1608. Dans le même temps, l’émigration européenne augmente. Au total, pour toute l’Amérique, durant le siècle qui suit le premier voyage de Colomb, la mort fauche, selon les estimations, de 60 à 100 millions d’Amérindiens. Une apocalypse sans équivalent dans notre millénaire, que les historiens se sont efforcés d’expliquer à l’abri des passions”.

Hitler ? un gagne-petit comparé aux représentants des rois très chrétiens. Qui peut avoir le coeur de célébrer le 5e centenaire de la découverte du nouveau monde par Christophe Colomb, même si certains, tel Le Roy Ladurie, pensent que beaucoup d’Indiens sont morts de maladies microbiennes importées d’Europe ?


[1Las Casas, Dominicain courageux, défendit les Indiens contre la cruauté des conquérants espagnols. Le 20 juin 1531, il écrit à Charles-Quint “Le cri du sang humain répandu monte jusqu’au ciel”.


Brèves

12 avril 2019 - Les Affranchis de l’an 2000

Fichiers ePub et PDF du livre Les Affranchis de l’an 2000 de Marie-Louise DUBOIN.